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Latam: cómo fue el primer vuelo internacional con SAF

Un avion de Grupo Latam unió Zaragoza con Estados Unidos alimentado con Combustible Sostenible de Aviación (SAF, en inglés). Detalle del vuelo.

El grupo Latam concretó su primer vuelo internacional utilizando combustible sostenible de aviación (SAF, por su sigla en inglés). El vuelo fue realizado por Latam Cargo Chile desde el Aeropuerto de Zaragoza, España, hacia Norteamérica, respondiendo al compromiso de la compañía en convertirse en carbono neutral al 2050.

Como es sabido, SAF es un tipo de combustible que proviene de materias primas alternativas, como residuos, grasas y aceites, entre otros, las cuales son coprocesados junto con insumos convencionales para producir un combustible sintético bajo en CO2. En este caso, se emplearon 30.000 litros de SAF coprocesado a partir de aceite de cocina usado, siendo la otra proporción del combustible jet fuel tradicional.

Para este vuelo en particular, el SAF utilizado se encuentra certificado internacionalmente mediante los procedimientos ISCC EU (International Sustainability Carbon Certification) que aseguran la sostenibilidad del producto. Asimismo, fue proporcionado por Air bp, uno de los proveedores líderes en combustible de aviación del mundo, y representó la primera producción de SAF ISCC EU realizada en España en la refinería de Castellón.

Con este hito, Latam se convirtió en el primer grupo de aerolíneas en abastecerse de SAF de Air bp en el Aeropuerto de Zaragoza (ZAZ), resultado que fue posible gracias al trabajo colaborativo de Latam y Airbp, junto a partners como AENA y Exolum, que también hicieron su aporte para la concreción de este vuelo.

Ventajas de SAF para el medio ambiente

Actualmente se permite hasta un 5% de materia prima sostenible dentro del co-procesamiento de esta clase de SAF, al que se le atribuye un ahorro de alrededor del 80% de emisiones de carbono a lo largo de su ciclo de vida en comparación con el combustible de aviación convencional al que sustituye.

“Este vuelo representa uno de los avances más concretos en la agenda del grupo acerca del uso de SAF. En Latam adquirimos el compromiso de aportar a la protección y cuidado del medio ambiente y el empleo de este tipo de combustibles es una herramienta clave en este esfuerzo. Estamos muy contentos con este logro porque el uso de SAF requiere la cooperación de múltiples actores y el éxito de esta operación refleja que estas colaboraciones son posibles. Este fue un primer paso y seguiremos buscando alternativas que nos permitan hacer una contribución significativa al medio ambiente y a las comunidades donde operamos”, comentó Andrés Bianchi, CEO de Latam Cargo.

Andreea Moyes, directora global de Sostenibilidad en Air bp, añadió: “Este último anuncio marca otro hito importante para Air bp en su esfuerzo por aumentar la disponibilidad de SAF. Representa un paso clave en la sustitución de combustibles fósiles por materias primas renovables en las refinerías existentes y el co-procesamiento desempeña un papel fundamental en el aumento de la producción de SAF de una forma más económica y eficiente”.

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Latam Airlines dio un gran paso adelante en pro de la sostenibilidad aercomercial.

Latam Airlines dio un gran paso adelante en pro de la sostenibilidad aercomercial.

Objetivo: carbono neutralidad en 2050

Cabe apuntar que en mayo de 2021 el grupo Latam lanzó su renovada estrategia de sostenibilidad en la que estableció desafiantes metas: lograr la carbono neutralidad a 2050, eliminar los plásticos de un solo uso en toda su operación en 2023 y convertirse en un grupo cero residuos a relleno sanitario en 2027.

Para lograrlo, la compañía ha definido tres frentes de trabajo:

1. Reducción de emisiones por medio de eficiencia operacional y mejores prácticas.

2. Migración a combustibles más sostenibles a medida que exista disponibilidad

3. Compensación de emisiones a través de la conservación de ecosistemas estratégicos de alto valor ambiental.

Con esto en cuenta, el principal desafío para la descarbonización de la industria sigue siendo el uso de Combustibles Sostenibles de Aviación, ya que hoy las cantidades de SAF disponibles a nivel mundial son limitadas, debido principalmente a la falta de condiciones necesarias para su investigación, desarrollo y producción.

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