Consolidación

Iberia vuelve a la carga para comprar Air Europa

Iberia notificó a la Comisión Europea su intención de comprar el 80% restante de las acciones de Air Europa.

IAG notificó formalmente a la Comisión Económica Europea su intención de concretar la compra del 80% restante de las acciones de Air Europa, a través de Iberia.

A cambio de los títulos, IAG pagaría € 400 millones que, tomando en cuenta los € 100 millones abonados por el 20% (en agosto de 2022), completan una erogación total de € 500 millones.

Cabe remarcar que la notificación se produce cuatro años después de que se conociera por primera vez la operación, allá por noviembre de 2019. Por otro lado, IAG espera que el visto bueno de la Comisión Europea se obtenga durante 2024.

Iberia y la estrategia de IAG para la compra

Según la propia IAG, la operación se presentó acompañada de un “ambicioso y amplio conjunto” de remedios. ¿Qué son los remedios? Medidas autoimpuestas que mitigan los efectos negativos de una consolidación. Hablamos, en definitiva, de la cesión de rutas y slots (permisos de despegue y aterrizaje en aeropuertos), a otros competidores.

La Comisión Europea tiene ahora 35 días laborales como máximo para requerir más detalles de la propuesta, o realizar informes y evaluaciones e incluso podría extender el plazo a otros 90 o 110 días laborales.

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Argumentalmente, IAG vuelve a insistir en la importancia de consolidar al aeropuerto de Barajas como hub, citando como ejemplo a otros grandes centros de distribución europeos, donde otras empresas tienen sus bases principales.

El CEO de IAG, Luis Gallego, aseguró que el grupo viene trabajando la operación con la propia Comisión Europea, para proponer una consolidación que cumpla con los requisitos y demandas del bloque continental.

La situación financiera de Air Europa

Si bien la aerolínea de la Familia Hidalgo registró beneficios por casi € 15 millones en 2022, el gran problema son los casi € 1.000 millones de deuda que arrastra. Dentro de ese volumen se cuentan los € 475 millones del préstamo que le otorgara la SEPI (Sociedad Española de Participaciones Industriales), en el marco del programa de asistencia económica a empresas estratégicas afectadas por la pandemia de Covid-19; y otros € 141 millones de un crédito, avalado por el Instituto de Crédito Oficial (ICO).

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