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Bancos: los grandes jugadores también quieren salir de viaje

Bancos poderosos, como Citi y JP Morgan Chase, quieren a jugar fuerte en la industria de viajes en sociedad con OTAs de primera línea. Análisis de la situación.

Los bancos se han ganado un merecido lugar entre las organizaciones más odiadas del mundo. Por una voracidad ilimitada por el lucro y la escasa compasión que suelen tener con sus deudores, entre otros motivos. Ya lo dijo Thomas Jefferson, tercer presidente de Estados Unidos: “Creo, sinceramente, que los sistemas bancarios son más peligrosos que los ejércitos”.

Atención agentes de viajes: ahora, como muestra de su poderío, los bancos están comenzando a incursionar en la industria y quieren ser tan fuertes o más que las empresas más vigorosas del mercado. Algunos ejemplos recientes así lo confirman. Pero no hay de que preocuparse, el rol del profesional del sector como asesor es irremplazable.

Y como los bancos solos no pueden, se asocian con las OTAs más poderosas, con el objetivo que la unión hace la fuerza. Veamos cuál es la realidad.

En julio de 2021, la aplicación bancaria Revolut con sede en Reino Unido, con más de 16 millones de clientes en todo el mundo (650 mil en España), puso en marcha el servicio Estancias en alianza con Expedia.

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A pesar de su poderío, los bancos no podrán reemplazar el rol profesional de los agentes de viajes.

A pesar de su poderío, los bancos no podrán reemplazar el rol profesional de los agentes de viajes.

Por otra parte, Citi se apresta a lanzar un portal en sociedad con Booking.com para que sus clientes puedan planificar, reservar y comprar viajes online a través de esa plataforma, con asistencia personalizada 24/7 a través de Rocket Travel, una subsidiaria de Booking Holding. Y con programa de recompensas incluido.

El partner elegido por Citi no es casual: Booking.com lidera, junto con Expedia, el universo de las OTAs. En el segundo trimestre de 2022 registró ingresos por US$ 4,3 mil millones, un 99% más que durante igual período del año anterior y mejor aún que en 2019.

Compras desangeladas

La última noticia sobre este tema llega de la mano de JP Morgan Chase, el mayor banco estadounidense, que en el último año y medio comenzó a comenzó a enfocarse en la industria a través de varias adquisiciones, nómina que incluye a cxLoyalty, empresa de soluciones para optimizar programas de lealtad; The Infatuation, sitio web de recomendación de restaurantes; y Frosch International, agencia de viajes de lujo con más de 2000 empleados.

Además, en colaboración con la firma Airport Dimensions, el banco dijo que va a reformar sus actuales salas VIP en aeropuertos, que pasarán a llamarse Chase Sapphire Lounge by The Club. La idea es competir cara a cara con los salones Centurion de American Express. Para tal fin, también va a construir nuevos espacios en terminales aéreas importantes donde no está presente.

El objetivo de JP Morgan Chase es captar cerca de US$ 15 mil millones en reservas para 2025. De lograrlo, pasaría a ser la tercera agencia del mundo, solo precedida por Booking.com y Expedia, que superan US$ 70 mil millones en cada caso.

Estas noticias no son buenas para las pequeñas y medianas agencias, pero sin el ángel del servicio personalizado y el conocimiento, activos intransferibles que no tienen precio.

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