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Aerolíneas: ¿Vacunación obligatoria o no para el personal?

Las aerolíneas no se ponen de acuerdo. Mientras algunas obligan a su personal a vacunarse, otras lo instan con premios y otras permanecen expectantes

El planteo es sencillo: mientras la vacunación permanezca legalmente como voluntaria, se ¿puede obligar a alguien a vacunarse sino quiere? De ese dilema parte la polémica que involucra a las aerolíneas de todo el mundo, especialmente de aquellos mercados donde las vacunas fluyen sin inconvenientes. Están claros los beneficios que produce la vacunación que no impide los contagios de Covid-19, pero sí los reduce y es contundentemente positiva contra los niveles de mortandad. Pero eso no parece calmar las objeciones de cierto sector de la población. Desde la mirada económica o competitiva, poder afirmar que tal o cual empresa que brinda un servicio, le puede asegurar a sus clientes que todos sus empleados están correctamente vacunados, supone una diferencia competitiva notoria. ¿Entonces qué hacer? Algunos estudios recientes muestran que los viajeros se fijan, ponen atención en los niveles de contagio y vacunación de los destinos a los que planean viajar. Es decir, el tema y la preocupación singularmente por las nuevas variantes de Covid (la Delta, por ejemplo) está en el radar de los consumidores y puede resultar disuasivo.

Esto llevó a que más de una docena de grandes empresas de Estados Unidos avancen sobre la decisión individual de vacunarse o no, de sus empleados. En ese cúmulo sobresalen tres aerolíneas. United Airlines se posicionó como la primera en exigir vacunación obligatoria para sus casi 67 mil empleados, antes del 25 de octubre, bajo pena de ser despedidos. “Sabemos que algunos de ustedes no estarán de acuerdo con esta decisión de exigir la vacuna a todos”, admitió Scott Kirby, CEO de United Airlines, en un memo dirigido al personal. “Pero no tenemos mayor responsabilidad para con usted y sus colegas que garantizar su seguridad cuando está en el trabajo, y los hechos son muy claros: todos están más seguros cuando todos están vacunados”.

Frontier Airlines matizó la situación: también impuso la vacunación de sus empleados poniendo como fecha tope el 1° de octubre. Sin embargo, acepta que algunos de sus trabajadores no se vacunen pero les advirtió que se “les pedirá que presenten pruebas negativas de Covid-19 de forma regular”. “Mientras continuamos observando el rápido aumento de nuevos casos de Covid-19 en los Estados Unidos causados por la variante Delta, me preocupa el bienestar de los miembros de nuestro equipo, sus familias y amigos”, dijo el CEO de Frontier Airlines, Barry Biffle

Hawaiian Airlines se sumó a la tendencia para que todos sus trabajadores estén completamente vacunados antes del 1° de noviembre. “La seguridad es la base de los viajes aéreos y está arraigada en toda nuestra operación y servicio. Esto no es diferente”, opinó el CEO de Hawaiian Airlines, Peter Ingram.

Las aerolíneas y sus alternativas para empujar la vacunación

Delta Air Lines, por ejemplo, le dio al tema otro enfoque: el de los costos médicos derivados de las internaciones de los empleados contagiados. En concreto, se habló de un aumento mensual de US$ 200 en las primas de seguro médico para aquellos empleados que no se vacunen, desde el 1° de noviembre. A esto se sumarían la obligación de utilizar máscarillas en el marco de la empresa y la realización de test regulares. “La estadía promedio en el hospital por Covid-19 le ha costado a Delta US$ 50 mil por persona”, dijo Ed Bastian, CEO de Delta, en un memorando dirigido a los empleados. “Este recargo de US$ 200 será necesario para abordar el riesgo financiero que la decisión de no vacunarse está creando para nuestra empresa. En las últimas semanas desde el surgimiento de la variante Delta, todos los empleados de la aerolínea que han sido hospitalizados con Covid no estaban completamente vacunados”, señaló Bastian.

El mensaje completo de Ed Bastian

American Airlines, por su parte, apoya la vacunación pero no la ha establecido como obligatoria. Su camino es el de incentivar a que su personal de vacune regalándole un día extra de vacaciones para 2022 y una gift card por US$ 50.

En el mismo sentido, Alaska Airlines, otorgará una bonificación de US$ 200 a todo empleado vacunado que pueda probar esa situación hasta el 15 de octubre. En cambio, quienes persistan en no vacunarse deberán someterse a un “Programa de Educación sobre Vacunas” y a un “protocolo de prueba” que se incorporará en la operación cotidiana como otro filtro de seguridad sanitaria.

Experiencias por el mundo

Con diferencia de horas, las dos principales aerolíneas australianas, Qantas Airways y Virgin Australia, anunciaron que obligarán a sus empleados a vacunarse. Todo el personal de vuelo de Qantas deberá estar inmunizado antes del 15 de noviembre, mientras que el resto del staff podrá extender el plazo hasta marzo de 2022. “Está claro que las vacunas son la única manera de terminar el ciclo de confinamientos y cierre de fronteras para muchos empleados de Qantas y JetStar, lo que significa volver a trabajar”, señaló Alan Joyce, CEO del holding Qantas. En una parte, el planteo de Joyce se sustenta en una encuesta realizada entre 12 mil empleados de la aerolínea que manifestó que la mayoría de ellos tiene al menos una dosis de vacuna o planea estar vacunado (89% del total). Por el contrario, apenas un 4% no planea vacunarse y un 7% duda aún al respecto.

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Los mismos parámetros de fecha para la vacunación de su personal impuso Virgin Australia. “La vacunación es la única solución a la situación en la que se encuentra Australia y es algo que hemos determinado es vital para mantener a nuestro personal seguro, dada la alta exposición diaria que tienen con el público”, comentó Jayne Hrdlicka, CEO de Virgin Australia.

En Canadá, será el gobierno el que exija que todo aquél que se suba a un vehículo público (avión, tren o barco), sea viajero o empleado, esté vacunado, más allá de que pueda presentar una prueba PCR negativa. La información fue oficializada por el Ministro de Transportes canadiense, Omar Alghabra, quien precisó además que el límite a la implementación de la medida será octubre. Las dos principales aerolíneas canadiense, Air Canada y WestJet anunciaron que avalan y se sumarán a la iniciativa.

En Europa, empresas como Lufthansa o Air France promovieron la vacunación de sus empleados y en el caso de la germana hasta aportaron las dosis en concreto, pero no se habla de una vacunación compulsiva u obligada.

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Lufthansa fue una de las primeras aerolíneas que vacunó a su personal.

Lufthansa fue una de las primeras aerolíneas que vacunó a su personal.

En Latinoamérica fue Gol Linhas Aéreas la que picó en punta y reveló que obligará a sus empleados a vacunarse desde noviembre. “La creación de este nuevo requisito de seguridad en Gol es un esfuerzo y mejora de los otros protocolos establecidos por la empresa desde el inicio de la pandemia, los cuales son rigurosos, confiables, certificados y probados como efectivos”, comentó el CEO de Gol, Paulo Kakinoff. “El conocimiento y la comprensión de la importancia de la vacunación es fundamental para la restauración del bienestar colectivo”, señaló el ejecutivo.

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