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Nevada renovó su compromiso con el turismo

En un evento global avalado por el gobernador del estado, Nevada analizó en la ciudad de Reno el devenir de su industria número uno y exhibió ante sus invitados especiales algunos ejemplos de lo mucho que tiene para ofrecer en el área.

Para Nevada el turismo es cosa seria. En 2017, el séptimo estado en tamaño de la Unión americana recibió a 56,3 millones de visitantes que inyectaron a su economía US$ 63,7 mil millones, un 3,4% más que el año anterior y cifra que desde 2013 se ha incrementado un 15%. De hecho, el turismo es la industria número uno de Nevada. Y la idea es que los números sigan creciendo.
En línea con ese objetivo, del 12 al 18 de noviembre se desarrolló en la ciudad de Reno la Governor´s Global Tourism Summit, encuentro que reunió a operadores de viajes y medios de prensa del mundo entero en torno a un programa que analizó el cuadro actual de situación de la actividad, las nuevas estrategias a desarrollar y las novedades del mercado.

La sede de las primeras jornadas tuvo lugar en el complejo hotelero más grande de la urbe, The Row, un coloso integrado por tres propiedades (El Dorado, Silver Legacy y Circus Circus) que suman 4.000 habitaciones, 25 restaurantes, varios teatros y un casino de 20.500 m², donde tuvieron lugar seminarios, presentaciones y mesas redondas, así como una cena de honor al gobernador del estado, el republicano Brian Sandoval, primer hispano en ocupar tan alta función y en funciones desde 2011. La segunda parte del evento constó de un viaje de familiarización hacia los principales puntos de interés de esta área del noroeste de Nevada que combina montañas, valles y centros de esquí en torno a pintorescas comunidades.

Uno de los principales paneles reunió a las representaciones de la Oficina de Turismo de Nevada en el exterior, cuyos directivos pasaron revista a las acciones realizadas y por realizar en sus respectivos mercados. En el caso de América Latina, Joaquín Baena, gerente de Marketing de GMS – Global Marketing Sales, remarcó que el año pasado 1,5 millones de viajeros de la región optaron por Nevada para sus vacaciones, con México (1,2 millones), Brasil (155 mil) y Argentina (35 mil) en los primeros lugares. En cuanto a la estrategia promocional para 2019, Baena adelantó que se organizarán fam tours, misiones comerciales y se dictarán capacitaciones, entre otros ítems, que estarán respaldados por campañas publicitarias, presencia en ferias y mayor acento en redes sociales. Además, sostuvo que se pondrá un foco especial en el segmento de los millennials, cuya búsqueda de aventuras y experiencias al aire libre Nevada las cumple con creces, así como en aquellos viajeros interesados en propuestas de lujo y naturaleza. En el caso de México, sostuvo que también se intensificarán las oportunidades que brindan los feriados largos a través de viajes cortos de orientación cultural, de bienestar y de compras.

El orador central del evento fue Jay Baer, titular de la consultora Convince & Convert con base en Indiana, quien se refirió a las claves para convertir a los clientes en compradores voluntarios. “El boca a boca es responsable de hasta el 50% de todas las compras; sin embargo casi nadie tiene un plan real para aprovecharlo”, aseguró para rematar diciendo “que cuando los clientes hablan, reclutan nuevos clientes... ¡gratis!”. Posteriormente, Baer obsequió y firmó copias a todos los participantes de su bestseller “Como aceptar quejas y mantener a sus clientes”.

 

LOS CAMINOS DEL TURISMO.

Es un estado mundialmente conocido, sin dudas, por Las Vegas. Pero los tesoros turísticos de Nevada van mucho más allá e incluyen exuberantes parques nacionales, afamados centros de esquí, campos de golf de primer nivel, renombrados museos y algunas sorpresas, como los enigmas que esconde el Área 51, a un costado de la ruta 51, conocida como la “Extraterrestrial Highway”; los 600 pueblos fantasma que se levantan entre la aridez del desierto, testimonios de tiempos de bonanza del Lejano Oeste; la curiosa celebración del Burning Man, que desde 1990 tiene lugar en el Black Rock Desert; y los desolados 457 km. que separan a los poblados de Fernly y Ely a través de la ruta 50, considerada “la carretera más solitaria de Estados Unidos”.

El fam trip que siguió a la Cumbre de Turismo del Gobernador intentó acercar en unos pocos días lo mucho que Nevada tiene para ofrecer al viajero en cercanías de Sierra Nevada, el cordón montañoso que la separa de California a la altura de Reno.

Uno de los sitios elegidos para descubrir fue la propia sede de la Cumbre Global, Reno, cuyo enorme marco a la entrada del centro recuerda que es “La ciudad pequeña más grande del mundo”. Totalmente recuperada de cierto abandono, la urbe dispone hoy –además de casinos de todo tipo– de un moderno paseo junto al río Truckee con numerosos restaurantes, bares y tiendas comerciales; de más de 70 murales de arte callejero en el distrito Midtown; y de un extraordinario Museo del Automóvil que atesora más de 200 vehículos de todas las épocas.

La hoja de ruta se completó con una visita a las aguas termales de Genoa, en Carson Valley; y a North Lake Tahoe, cuyo inmenso lago de 495 km² invita a disfrutar de afamados centros de esquí en invierno y a un sinfín de actividades vinculadas con la naturaleza el resto del año.

 
NEVADA: LOS NÚMEROS DEL TURISMO

Como quedó dicho en este artículo, el turismo es la industria número de Nevada. Según datos oficiales, en 2017 el estado recibió a 56,3 millones de visitantes que dejaron en las arcas locales US$ 63,7 mil millones de beneficio, un 3,4% más que el año anterior y cifra que desde 2013 se ha incrementado un 15%.

En este contexto, un 26,8% de la tasa de empleos del estado está sustentada por la actividad turística, porcentaje que se ha incrementado un 5,1% desde 2013. Además, la cantidad de trabajos vinculados con la industria (458.780) es casi el doble que la población de Reno.

UNA EXITOSA ESTRATEGIA

Phil DeLone, presidente y CEO de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Reno-Sparks, y Marly Mora, CEO del Aeropuerto Internacional de Reno-Tahoe (RNO), compartieron con la audiencia la trayectoria del destino, que en los últimos tiempos elevó de manera notable la cantidad de visitantes gracias a un exitoso “rebrand”.

Según quedó puntualizado, el plan de acción se basó en cinco pasos que fueron claramente expolicados: definir y analizar objetivos, identificar fortalezas, definir roles y responsabilidades, potenciar un medioambiente creativo y, finalmente, celebrar el éxito.

De esta manera, el área obtuvo entre enero de 2017 y julio de 2018 un volumen de ingresos por noches hoteleras de US$ 3,7 millones, un 3,3% por sobre el mismo período anterior, en tanto que la tarifa promedio por noche alcanzó los US$ 104,41 (+8,4%) y el beneficio por recaudación de impuestos hoteleros se elevó hasta los US$ 389 millones (+12%).

Asimismo, el aeropuerto vino aumentando su capacidad de asientos un 25% entre 2014 y 2018. Entre otros nuevos vuelos, Delta comenzó a volar a Atlanta, United a Chicado, jetBlue a Nueva York y Southwest a Oakland, Dallas y San José.